Le chat de Gayer-anderson, 27cm

(ca. 600 BC). Bien que d’autres déesses se manifestaient également sous la forme d’un chat, Bastet est considérée comme la plus importante déesse-chat. Dans le système complexe des divinités égyptiennes, la fille d’Osiris et d’Isis constituait une trinité avec Hathor et le rancuneux Sekhmet, deux pôles opposés de Bastet. On attribuait à Bastet le pouvoir de provoquer des éclipses du soleil et de la lune. Par les cycles lunaires, elle était associée à la fertilité. Au cours des fêtes données en l’honneur de Bastet, l’ambiance était si joyeuse qu’elle fut également honorée en tant que déesse du chant, de la danse et de la musique. Le chat de Gayer-Anderson porte le nom de l ófficier et collectionneur britannique qui fit don de cette statue de bronze au British Museum en 1947. Le chat a probablement été découvert à Saqqara ou Gizeh dans l’un des cimetières pour animaux et date de la 26ème dynastie (664-525 avant J.C.).

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